¡Open News Fellowship es una aventura!

Un año de aventuras es lo que esperaba de Buenos Aires y no me esta defraudando. Una fellowship es un año de aprendizaje fuera de la burbuja academica. Y para Open News significa soñar en prensa y tecnología. Durante este año me he insertado en curso acelerado en las redacciones del mundo. No es el programa drapetomano en el que jugaba y experimentaba en radios comunitarias uruguayas hace más de 15 años junto a mis amigas Alejandra y Ana Luisa. No es prensa independiente. Es plano y liso los medios que ponen el “bocado informativo” entre ciudadanos de las mayores ciudades de los 5 continentes. La fundación Knight junto a Mozilla esta financiando la aceleración de innovación tecnológica en medios como New York Times, Washington Post, La Nacion Argentina, Pro-Publica, Texas Tribune y Ushahidi/InfoNews. Cada año los periódicos se proponen como anfitriones de fellows y algunos son seleccionados para dar un espacio y abrirse a como trabajan. Los fellows son seleccionados entre cientos que aplican. Un fellow por redacción.
Y que hacemos en este año? La premisa es muy simple. Hacemos lo que se nos cante. Todos tenemos pasión por la intersección de prensa y tecnología y todos venimos, de alguna manera, del mundo de software libre. Firmamos un compromiso de compartir compartir compartir y compartir nuestro trabajo. La idea es que simplemente de estar en redacciones en proceso de ebullición vamos a estar generando, cambiando e incidiendo en la comunidad de la que venimos.

Puede tener la critica, al igual que el periodismo de datos en general, que lo que se intenta es salvar el periodismo y que este ya no se salva. De cualquier forma esta inyectando en periodistas pegados a sus sillas, una semillita de mover el avispero de como se producen y leen las noticias. Para ser honestos, creo muy poco en el periodismo masivo y me alegra que estemos cambiando en como se reciben y de donde las fuentes de prensa. Necesitamos más voces. Necesitamos el periodismo ciudadano. Y creo que cada vez más los medios de prensa, como los que alojan a los fellows, van a ir necesitando integrar más a la comunidad que los lee.

El principal proyecto en el que he estado involucrada ha sido VozData. Básicamente cubre la necesidad de convertir un conjunto de documentos PDF en una base de datos que los periodistas pueden leer. Y pide ayuda de los lectores. En el proceso crea ciudadanos comprometidos con la información que están ‘liberando’ y terceriza a la comunidad la búsqueda de historias que los periodistas pueden investigar.

Buenos Aires tiene una comunidad vibrante de periodistas/hackers, más que nada impulsada por el grupo Hack/Hackers durante varios años. Pero Montevideo, del otro lado del Río de la Plata, recién esta en pañales. Me interesaba, durante la fellowship, cruzar el río para trabajar con mis compañeros de DATA en impulsar la comunidad de hackers cívicos uruguaya. Asi que el proyecto en el que también he estado metida es hacer los cafés de DATA una vez por mes.

La aceleración de techies en medios de prensa se da con éxito en cuanto todos participamos, organizando o dando talleres y charlas, en conferencias. Es fascinate como se cruzan los mundos de periodismo y tecnología en ellas. Desde los ‘techies’ se trae el espíritu colaborativo, de mostrar y compartir código del software libre. Desde periodismo se trae la curiosidad por buscar y escavar entre pistas de aquí y alla para una investigación. Las conferencias en las que he estado hasta el momento han sido NICAR, Jornadas de Periodismo y Open Data, MIT Civic Media Conference, CSVCONF, Open Knowledge Festival y SRCCON.

Ahora es tu turno!

Tienes tiempo para aplicar para la fellowship del 2015 hasta el 16 de Agosto. Sólo tienes que llenar un formulario muy simple en http://opennews.org/fellowships/apply.html. Las ciudades para este próximo año son New York, DC, Buenos Aires, London, San Francisco Bay area, ó Austin, TX. Y durante el año hay un salario real con otros suplementos, como cobertura de viaje a las conferencias y si tienes niños ayuda en cuanto a su cuidado o escuela.

Otra de las joyas escondidas de Open News son las llamadas comunitarias cada dos semanas. Son abiertas a quienes estén interesados en Open News y su comunidad y siempre hay algún proyecto interesante. Si te interesa aplicar a la fellowship recomiendo que te des una vuelta por la próxima llamada el miércoles 13 de Agosto. Puedes enterarte de los detalles por Open News en twitter o el blog Source.

experimentando con un UnFestival

¿Como hacer un encuentro maximizando participación e intercambio de conocimiento? ¿Como crear espacios donde optimizemos intercambio de estrategias, herramientas, formas de trabajo en lo que hacemos el día a día?

Hay varias estructuras como open spaces, desconferencias, barcamps y otros que intentan horizontalmente aprender de unos y otros en encuentros especificos. Una de las personas que más ha experimentado con modelos de conferencias des-estructuradas es Allen Gunn de Aspiration Tech. Y con él, Misty Avila de Aspiration Tech y Dirk Slater de Fabriders charlamos los desafios de hacer un espacio participativo dentro del Open Knowledge Festival 2014 en Berlin.

La primer pregunta es, ¿cual es el valor que estamos agregando al festival al crear ese espacio? Principalmente un lugar donde se creara en la marcha, discusiones y sesiones que no entraron en el calendario del festival.

Uno de los desafios fue el manejo de las sesiones. Queriamos ir mas alla de un barcamp para poder filtrar sesiones que ocupen un espacio y no aporten a discusiones colectivas. La preocupación era que se nos llenara de propuestas para el unfestival. Esto no paso y pudimos tener todas las sesiones que fueron propuestas. En perspectiva, tal vez la moderación de un muro en vez de la creación de uno podria haber funcionado con menos stress para nosotros.

El segundo desafio fue que todos estuvieran enterados de que el espacio estaba disponible y de que podian proponer sesiones asi como participar en ellas. Para armar y comunicar sesiones disponibles confiamos demasiado en el uso de internet. Y como en toda conferencia internet termino no funcionando muy bien y el calendario que estabamos usando en sched.org fue casi imposible de modificar y armar durante el festival.

Y el tercer desafio, que no previmos, fue que se propusieran sesiones y luego los facilitadores no dieran señales de vida en el espacio. Una idea de Gunn fue que tuvieramos facilitadores de backup para cuando alguno de los facilitadores no aparece pero en la práctica no nos funciono.

El proceso que seguimos fue aproximadamente el siguiente:

  • durante la mañana las sesiones fueron propuestas en un muro en el patio principal del festival
  • nosotros las organizamos en un calendario para la tarde
  • les enviamos un correo a todos los facilitadores de sesiones para que esten presentes en el espacio 15 minutos antes y para que promuevan su sesion por twitter

Algunas de las sesiones que tuvimos en el espacio fueron:

  • crowdfunding (by somebody from goteo)
  • how to track bad science
  • abrelatam 2014
  • open comics
  • we have opened our data, now what?
  • e-participation en indonesia

Pueden leer sobre el resto en el calendario.

Y una hora del segundo día en la mañana para reunion enter latinoamericanos y españoles de OK festival para hablar sobre la segunda conferencia regional de datos abiertos y AbreLatam 2015 en Mexico.

Políticas de Salud en las Notícias: Una Colaboración entre Periodistas

El 16, 17 y 18 de Junio participe en un encuentro sobre politicas de salud en las noticias. Fue organizado por Banco Mundial con la ayuda de DATA en Montevideo. La intención de Sandra Moscoso y Roberto Iunes del Banco Mundial fue discutir con periodistas políticas de salud en general y apoyarlos en trabajo con datos.

Busqueda y procesamiento de datos de salud

En el primer día las presentaciones de la mañana fueron sobre desafios que enfrenta la salud pública en general y diferentes sistemas de financiamiento de sistemas de salud.

En la presentación de datos mostre varios ejemplos de reportaje de datos de Pro-Publica asi como la aplicación de mutualistas de DATA. Muchos de los datos de las apps de Pro-publica son basados en Medicare, como en una visualización de cobros de ambulancias a Medicare por dyalisis por parte de proveedores de salud. También agregue una de mis app de noticias favorita que es DocDollar. Es un buscador sobre los reportes de 15 farmaceuticas en datos de pago a doctores por consultoria o conferencias.

La aplicación de mutualistas en Uruguay toma un reporte del Ministerio de Salud Publica y lo convierte en un algoritmo para decidir que mutualista elegir en el momento que uno se pueda cambiar.

En cuanto a obtención de datos presentamos sobre

  • pedidos de acceso a información pública y la importancia de los mismos en redacciones
  • catalogos de datos gubernamentales en America Latina
  • obtención de datos a partir de páginas web (scraping)

Mostramos herramientas de scrapeo como extensiones de Firefox y Chrome, ademas de scrapeo de datos tabulares desde PDFs.

Visualizaciones en CartoDB

Las sesiones de la mañana del segundo día incluyeron conceptos como equidad en salud
y eficiencia.

En la sesion de periodismo de datos del segundo día, tomamos datos de cesareas y partos en Minas Gerais para mostrar el proceso desde obtención de los datos hasta el mapeo de los mismos.

El tercer día hicimos una exploración de datos, donde los periodistas sugirieron ideas para proyectos y trabajaron en algunos de ellos.